Conheça Breda, a cidade mais acessível do mundo, pelas lentes de uma jornalista cadeirante

 

Fonte: The Guardian

Emily Yates é jornalista, consultora de acessibilidade e palestrante em Glasgow.

Quando cheguei à estação de Breda, no mês passado, para descobrir por que essa cidade holandesa foi recentemente nomeada vencedora do prêmio Access City de 2019, fiz algo que não fiz durante uma viagem longa. Em vez de pegar um táxi, empurrei os dois quilômetros para o hotel, de forma independente, para ver se a falta de acesso para usuários de cadeiras de rodas como eu é um problema tão grande quanto na maioria das outras cidades.

Normalmente, uma viagem como essa seria um pesadelo, particularmente em cidades européias mais antigas, como Breda, uma cidade de pouco menos de 200.000 habitantes, que foi um importante centro durante o Sacro Império Romano. Os centros das cidades medievais e os mercados de paralelepípedos são uma receita para rodas quebradas e dolorosas feridas de pressão para usuários de cadeiras de rodas.

O prêmio é sobre um compromisso para melhorar. Nós fizemos muito, mas há mais a fazer

Em média, o custo de vida para pessoas com deficiência é 583 libras por mês mais alto do que para seus pares sem deficiência – uma quantia substancial se destina ao pagamento de viagens de táxi para mitigar opções de transporte público inacessíveis. Viajar é ainda mais caro: as pessoas com deficiência muitas vezes precisam ficar em hotéis acessíveis mais caros quando os albergues e as pousadas independentes não são uma opção viável e sem barreiras. Acrescente o custo de equipamentos danificados e contas médicas de ferimentos, e os sentimentos de medo e isolamento que a falta de acesso cria, e você tem uma receita para cidades que se sentem difíceis e causadoras de ansiedade.

Mas, em Breda, descobri que a questão estava virada de cabeça para baixo. As autoridades da cidade levantaram todos os paralelepípedos no centro que cercam o mercado Grote Markt e Grote Kerk e a igreja, os viraram de cabeça para baixo e os cortaram na largura. O resultado: uma superfície plana para pessoas com deficiências de mobilidade, mantendo as ruas de Breda tão fotogênicas quanto antes.

Foi uma lufada literal de ar fresco me empurrando através dos caminhos planos e amplos do Valkenbergpark. Eu vi as rampas portáteis que os lojistas de Breda colocam quando levantam suas persianas pela manhã, incentivando os negócios de clientes de todas as habilidades – algo que você raramente vê no Reino Unido. Eu aprendi que todos os ônibus e paradas de ônibus na cidade agora estão totalmente acessíveis para usuários de cadeira de rodas, com motoristas treinados e conscientes sobre deficiência.

Uma vez no hotel, encontrei instalações de bem-estar e fisioterapia para hóspedes com deficiências; os quartos acessíveis tinham armários e espelhos rebaixados, chuveiros de rodas e banheiras sentadas. Você nem precisa abrir a porta principal para entrar no hotel: uma câmera detecta sua chegada e a porta se abre automaticamente. Há até planos para criar uma linha de navegação tátil ao longo da rota que tomei, para ajudar os visitantes com deficiência visual a se mudar da estação de trem para o centro da cidade por meio do Valkenbergpark.

Nos últimos dois anos, mais de 800 lojas e bares foram verificados quanto ao acesso físico. E em 2017, o site principal de Breda tornou-se totalmente acessível para todos, incluindo aqueles com deficiências sensoriais; melhorias de acessibilidade foram feitas para outros 25 sites que ajudam moradores e turistas. Mastbosch, a floresta de Breda, é totalmente acessível a cadeiras de rodas e, a cada dois anos, a cidade hospeda o ParaGames, um grande evento esportivo europeu para pessoas com deficiência.

A melhora não veio da noite para o dia, diz Marcel Van Den Muijsenberg, um colega de cadeira de rodas que oferece seu tempo para se consultar para melhorar o acesso à cidade. Breda tem trabalhado na questão da inclusão para todos desde os anos 90, com a fundação local da cidade, Breda-Gelijk! (Equal Breda!) Revendo todos os novos planos e iniciativas.

“A maioria das pessoas acha que o prêmio Access City significa que Breda é a cidade mais acessível da Europa”, diz Van Den Muijsenberg. “Não é, e o prêmio não é sobre isso. Trata-se de um compromisso para melhorar e parceiros trabalhando juntos para esse compromisso. Nós fizemos muito, mas há mais a fazer. ”

Karel Dollekens, um funcionário público que trabalha com acessibilidade em Breda, diz acreditar que a vontade de colaborar é o que ganhou o prêmio. “Temos uma ampla rede de profissionais universitários, funcionários da cidade e pessoas com deficiência trabalhando juntos”, diz ele. “Às vezes temos coração para coração, às vezes nos zangamos com a realidade dos projetos e com as limitações que enfrentamos, mas a conversa sempre continua. A rede agora se tornou um movimento ”. Depois de se concentrar quase exclusivamente no acesso físico, os grupos de acessibilidade de Breda estão ampliando seu foco para melhorar a comunicação digital e os recursos para incluir aqueles com deficiências sensoriais e de aprendizado. O conselho da cidade de Breda está introduzindo, lenta mas seguramente, regulamentos de fácil leitura para todos os documentos e, se uma organização deseja realizar um evento na cidade, ela agora recebe uma lista de verificação de acessibilidade que deve ser cumprida. Van Den Muijsenberg está encantado com o sucesso de Breda, mas realista sobre a jornada pela frente e a necessidade de difundir uma maior conscientização. “A equipe de segurança dos bares e clubes precisa de treinamento”, diz ele a título de exemplo. “As pessoas com deficiência estão sendo impedidas de entrar porque a equipe acha que elas estão muito bêbadas, em vez de deficientes.” De fato, a percepção afeta a inclusão tanto quanto a falta de acesso físico. Rampas e portais automáticos significam pouco, a menos que combinem com a confiança social, um ambiente acolhedor e o desejo de tratar um cliente deficiente da mesma maneira que seus colegas sem deficiência. Mas Breda está indo na direção certa. “As pessoas não são deficientes”, diz Dollekens. “O ambiente em que vivem é.”